Archive for October, 2006

Cand Ajax-ul e aiurea in tramvai… And an island never cries :)

Am aflat de la Iulian Comanescu ca Romania Libera si-a relansat situl.

Cateva observatii mici plus una foarte importanta, dupa parerea mea.

Alea mici:

1. Niste RSS-uri erau foarte utile. Think Web 2.0!

2. De ce inca se crede ca sectiunea “Publicitate” trebuie sa ocupe un loc predominant in meniu. I mean, de cate ori vine vreo mare corporatie sau agentie de publicitate zicand “Am vazut pe net ca vindeti si publicitate. Nu am fi ghicit niciodata.”

3. La ce bun un ceas in headerul paginii? Care sa arate exact timpul computerului? Macar daca arata ora Bucurestiului si pentru cei din diaspora, de exemplu.

In rest totul e ok, in afara de marea mea nemultumire:

E un exemplu foarte clar cum sa nu folosesti AJAX-ul de dragul AJAX-ului. Daca va uitati la URL-uri o sa vedeti ca nu se schimba nimic. Ramane tot timpul index.php. Ceea ce e supernasol pentru motoarele de cautare. Care or sa vada exact o singura pagina. Aparent, pana acum cam 15-20% din vizitatori veneau din motoarele de cautare. De acum vor ajunge doar cei care cauta “Romania Libera”.

Mai mult, e o chestie complet neuzabila pentru toti utilizatorii. Ce fac daca vreau sa imi stochez si eu cateva articole pe care sa le citesc mai incolo? Cum salvez URL-urile? Fireste s-ar putea sa existe niste parametri apendati la trimiterea articolelor pe email, insa cum facilitatea asta nu functiona la ora cand m-am uitat, nu am putut sa imi dau seama.

Si ce fac daca vreau sa linkez la un articol din RL de pe un alt site, de exemplu?

Ma gandesc ca ei au facut-o ca sa evite diversele situri ce agrega content, insa mi se pare o alegere complet contraproductiva. Sa incerci sa te transformi intr-o insula total izolata in lumea asta fluida a webului dovedeste o neintelegere profunda a modului in care se creeaza si se propaga valoarea si contentul in web.

PS. Si ca tot e vorba aparent despre intelegeri defectuoase ale modului in care merg lucrurile in internet, uite un post misto de tot al lui Vladimir despre un seminar de la Zilele Biz. Complet hilar, aproape te intrebi daca nu merita banii respectivul workshop, in vremurile noastre cand astia de la Hollywood nu mai fac comedii bune.

Comments (4)

How do you write right?

Tricourile inscriptionate spun ceva despre omul care le imbraca. Citate preluate, idei amuzante sau fraze care se vor ironice (I see dumb people / I smile because I have no idea what’s going on / Your lips keep moving and all I hear is Blah Blah Blah). Arata despre un om ca este ori ironic, amuzant, fan al unei trupe, cu imaginatie bogata sau nu, insa, inainte de toate, ca vrea sa se diferentieze in fata celorlalti.

Cum trebuie sa fie textul de pe un tricou asa incat sa poata fi citit? Scurt, concis, mare. Pentru ca strada este un mediu dinamic. Oamenii se misca, alearga, se grabesc. Textele trebuie scrise asa incat sa se adapteze mediului.

Mediul online seamana intr-o mica masura cu tricourile de pe strada. Scanare, rapiditate si concizie. Daca luam un exemplu concret, observam de ce e atat important nu numai design-ul, uzabilitatea, ci si ce spui si cum spui.

Mai sus avem un text compact. Poate e doar o parere subiectiva, insa designul primului text nu seamana cu acesta:

Ce le diferentiaza? Liste, bullet points, o singura idee pe paragraf, spatiu alb, structura clara, link-uri. In fond, cateva elemente care fac vizitatorul sa iti citeasca pagina sau sa mai intoarca. Pentru ca i-a placut si nu i-a fost greu sa afle ce dorea.

Dar cum scrii, practic, ceva pentru Internet? Te pui in locul cititorului, alegi cuvintele cheie (cele care vor fi subliniate, linkuite etc.), incerci sa structurezi textul asa incat sa fie aerisit, si nu un bloc compact. Gandeste-te daca o parte din informatie poate fi exprimata mai usor cu ajutorul unei fotografii, al unui grafic sau tabel. Nu lasa o cantitate mare de informatie pe o singura pagina; e mai usor sa inserezi un link spre un fisier de download sau spre o alta pagina pentru cei cu adevarat interesati. Mai multe depre ce si cum sa scrii online aici.

Comments

Users have Great Expectations

Cand cumpar un telefon ma astept sa poata suna, sa imi salveze mesajele si sa nu se descarce imediat, ca doar de aia se numeste mobil. La fel, atunci cand caut ceva pe internet sau intru pe o pagina am anumite asteptari. De exemplu, prefer sa nu imi instalez tot felul de plug-in-uri doar ca sa pot vedea pagina, vreau sa vad toate literele, sa nu existe mii de bannere care sa transforme navigarea intr-un labirint intortocheat.

Intrebarea este: in ce mod produsul tau raspunde nevoilor consumatorilor? Satisfacerea nevoii de simplitate si organizare nu mai este doar cireasa de pe tort, pe care o acorzi utilizatorului ca pe o favoare. Este chiar blatul!

Despre uzabilitatea siturilor si a aplicatiilor web. Cu alte cuvinte, despre cum faci cautarea / navigarea usoara pentru utilizator, astfel incat sa simta ca lucrurile vin de la sine si ca nu trebuie sa isi bata capul pentru a gasi link-ul spre prima pagina sau cuvantul cautat intitial pe google. Pentru ca, inconstient (involuntar), toti avem anumite reprezentari despre un meniu, despre locul unde ar trebui sa se afle Cosul de cumparaturi sau versiunea in limba straina. Suntem familiarizati cu Arial sau Times NR si nu cu Haettenschweiler sau Kartika.

Nu incerca sa reinventezi roata. Imbunatateste-o. Pentru ca asteptarile noastre se bazeaza pe ceea ce cunoastem deja. Iar la nivelul uzabilitatii: cu cat e mai simplu, cu atat e mai usor. Si mai vizitat. 🙂

Comments (1)

200%

Cam atat a fost randamentul nostru la Internetics. Adica am inscris o lucrare (protv.ro) si am luat doua premii (Webspace – Portal Media si Platinium Icon Best Practices la sectiunea Webspace). Parca era si o poveste in Baronul Munchausen in care doi cerbi (sau mistreti) erau impuscati prin urechi cu un singur glont. 😉
Nu stiam ca se da si un premiu mare pe toata categoria webspace asa ca asta a fost o surpriza supermisto. Mai ales ca strategia noastra fusese sa nu inscriem lucrari la prezente online pentru ca noi incercam sa ne diferentiem ca specialisti in organizarea de content (cu programarea si designul aferent), si nu ca agentie web.

Cu alte cuvinte, competentele noastre sunt inspre content-delivery, not image-delivery. Credem ca sunt altii mai buni ca noi pe treaba asta (agentiile de publicitate si companiile de branding). Noi stim sa aplicam identitati in Internet, nu vrem sa le creem de la zero. Asadar noi incercam sa fim mai aproape de designul industrial, decat de designul artistic – structuram informatie inteligent, ca lumea sa o consume cum trebuie.

Dar sa ma intorc sa la scopul postului: am vrut sa demostram ca suntem web-developeri buni (prin web-developeri intelegand abordare strategica a temei + super-skills in programare + design focusat pe uzabilitate). Am luat si premiul pentru Best Practices – care ar fi echivalentul pe zona de WebSpace al agentiei anului.

Nu ne intereseaza premiile, desi sunt o oportunitate foarte buna de sarbatorire 🙂 La anul vrem sa castigam cel putin un premiu cu un concept misto la care ne chinuim acum. O sa va dau un hint – mai ales pentru cunoscatorii de SF: Diamond Age 🙂

Comments (9)

Cele 15 minute de faima in online. Global

Sau, ma rog, pot sa dureze si cateva zile.

1.Asadar, PROTV a pus miercuri pe site-ul lor materialul filmat de cameramanul lor in Himalaya, aratand asasinarea unor tibetani de catre armata chineza.

2. Sambata arunc si eu o privire pe site si vad ca protv.ro merge greu. Aflu de la Robi (coordonatorul diviziei online a televiziunilor MediaPro) ca se datoreaza faptului ca filmul respectiv este linkat de pe onet.pl – cel mai mare portal polonez si asta a creat un super-spike in trafic.

3. Tipii din IT-ul Pro-ului se misca foarte repede si adauga capacitate/servere. La fel si editorii sitului care adauga in cateva ore o versiune in engleza a materialelor (aici si aici).

4. Traficul sitului creste enorm (la un moment-dat vazusem ca avea cel mai mare numar de vizitatori in ultimele 24 de ore, cu exceptia Softpedia). Si luati aminte ca majoritatea vizitatorilor veneau pentru film, deci consum mare de banda.

5. Astazi vad in GoogleNews un ditamai clusterul (peste 100 articole) pe tema cameramanului care a filmat executiile din Tibet. Cu aparitii in digg.com, boingboing.net, International Herald tribune, News Corp, Guardian, CBS News, etc.

Si acum observatiile mele:

1. Onet.pl e listata la bursa din Varsovia. Cu o capitalizare de 1.2 miliarde zloti si vanzari in 2005 de 85 milioane zloti. Asta inseamna in dolari – 400 milioane si respectiv 29 milioane. Onet.pl a trimis intr-un interval mai mic de 24 de ore, ieri, peste 79 de mii de unici. Cu un articol care aparea intr-o categorie a portalului de stiri. Intrebarea firesca: ce trafic au astia.

Am impresia ca cel putin de 15-20 de ori peste nivelul portalurilor romanesti, altfel nu se explica cum de a trimis atatia vizitatori.

2. Uite aici un exemplu de Press 2.0 Ma refer la modul in care linkeaza la bloguri si alte surse externe.

3. Este important sa ai resursele hardware pentru a face fata genului asta de spike in trafic.

4. Sunt curios daca CNN va prelua stirea. Si autoritatile occidentale. La momentul de fata, cam au nevoie de votul Chinei in cazul Coreei de Nord si impresia mea este ca nu prea ar dori sa ii alieneze pe chinezi cu povestea asta. Dar sa fim optimisti.

5. Comparati coverage-ul in media traditionala cu cel din digg.com. Care reuseste sa genereze o cantitate mare de comentarii si reactii.

6. Sunt curios cat de mult in sus se duce stirea respectiva. Adica au trecut cateva zile de cand aparut pana cand a preluat-o un canal extern mare (Onet.pl) si apoi doar cateva ore pana cand au luat-o publicatiile/canalele internationale de limba engleza.

Later update (16 oct): Mihai de la PROTV da detalii tehnice aici. 2100 giga in 10 ore e ceva!

Comments (1)

Recunoasterea vocala

De ce nu exista o recunoastere vocala? Adica convertire de vorbire in text. Care sa functioneze bine. Cred ca o chestie d-asta ar schimba complet interfetele de lucru si de comunicare.

Telefonia s-ar duce mult mai mult spre date – pentru ca latimea de banda necesara e mai mica. Ar putea sa existe suport automat – si nu sirurile alea de comenzi telefonice, apasati tasta X si Y. Productivitatea comunicarii scrise ar creste. Inclusiv blogurile. S-ar asigura interfete foarte bune de cautare.

Eu zic ca the next big thing este recunosterea si sinteza vocala.

Iar apoi imbinarea offline-ului cu online-ul. Popularea obiectelor din lumea reala cu informatie pe care acum o gasim pe net. Am mai scris aici despre asta. BTW, ati vazut ca primul pas in directia care o descriam eu s-a facut cu wireless share-ingul din Zune?

Iar apoi Inteligenta Artificiala.

Iar apoi o sa ne sfatuim cu IA incotro 🙂

Comments

Continutul e regele, pretul e imparat (si livrarea e zeita)

Mi-am comandat saptamana trecuta carti cel putin a zecea oara intr-un an. Favorizez polirom.ro. Si librariilehumanitas.ro, dar ceva mai rar. Nu suport dol.ro, dupa vreo cateva experiente. Nu pun in analiza asta amazon.com, desi mi-am comandat si de acolo in ultimul an.
Sa o luam pe rand.

1. polirom.ro

– Cea mai buna value proposition: 30% discount (Prefer sa cumpar 6 carti in loc de 4, mai ales ca sunt power-buyer)

– Site urat, destul de neuzabil, fara multe facilitati

– Varietate mare: toate cartile lor

– Nu imi place ca dureaza cam vreo zece zile pana o comanda ajunge la mine

– Transport gratuit de la o suma de 500 mii, cred

2. librariilehumanitas.ro

– Value proposition relativ ok: acum vad ca au 10% discount, inainte aveau parca 20% (deja 10% nu este un incentiv suficient pentru cumparatorul mediu 500 mii – 1,5 mil lei)

– Site curat, clar, desi searchul mai da gherle din cand in cand (are niste mici probleme de uzabilitate).

– Varietate foarte mare: am gasit inclusiv carti pe care cei de la Polirom le treceau ca epuizate

– Durata medie a livrarii prin posta: cam 5 zile.

– Transport gratuit.

3. dol.ro

Nu ma pricep foarte bine la retail, insa impresia mea este ca Diverta nu are cum sa concureze cu un lant de librarii serioase pe partea de adancime (De exemplu cu Carturesti sau cu Librariile Noi). Pur si simplu nu au suficiente volume in raft. Pentru ca in spatiul lor altminteri generos trebuie sa inghestuie si alte chestii. Exceptie cred ca face libraria din Mallul Vitan. Dar de exemplu cea din Unirii este o rusine.

In fine, ai crede ca vor compensa pe partea de virtual. Dar nu e asa. Cautati de pilda “Borges” pe cele trei situri si uitati-va ce gasiti pe dol.ro . E fenomenal cate pot sa aiba ca epuizate momentan. Mai ales cand avantajul la comertul pe internet este tocmai long-tailul si disponibilitatea 24/24.

– Pana in vara, era ciudat ca nu ofereau discounturi. Acum ofera un 20% – asta e bine. Deja e un punct de valoare indubitabila.

– Problema livrarii (cel putin cand am comandat eu). Pentru ca sunt la 3 pasi de Unirea cu firma, am optat sa le ridic direct din magazin. Cand am ajuns insa acolo a trebuie sa astept o tona. Plus ca pretul era cu vreo 30 de mii mai mult daca le-as fi luat exact din acelasi magazin. Deci unde e avantajul? (Acum cred ca discountul rezolva asta.) Daca optam pentru curier sau posta, ar fi trebui sa platesc transportul indiferent de valoare.

Ce e de remarcat:

1. – Pana la urma marii jucatori din offline (edituri, distribuitori sau retaileri) au mult mai multe sanse sa se impuna. Asta mai ales datorita brandului si puterii de achizitie

2. – Nici Polirom, nici Humanitas nu isi promoveaza situl cum ar trebui. Si slava Domnului ca ar avea cum. De exemplu, pe semnul de carte de la Polirom scrie frumos “Suplimentul de Cultura” si “Liternet.ro”, dar nu scrie ceva de genul “comanda de la polirom.ro si ai reducere 30%”

3. – Nimeni nu stie sa faca o expediere in aceasi zi – nu am primit niciodata un mesaj in aceasi zi in care sa mi se spuna ca volumele comandate au fost expediate (minim 48-72 de ore)

4. – Nu exista incentive pentru crearea de continut de catre comunitate – vezi de exemplu threadless.com (Daca s-ar mai da un mic discount sau niste puncte pentru recenzii, eu zic ca s-ar genera ceva continut care sa sporeasca valoare businessului)

5. – Nu exista mijloace mai inteligente de recomandare in functie de cumparaturile anterioare. Asta e cheia pentru orientare in aceste domenii: filtrare colaborativa, clustering, etc.

Comments (7)

Pe vremea cand mobilul era cat caramida…

Si Romtelecom era rege. Si daca mai tineti minte, ne conectam la internet la 11 fara ceva ca sa pierdem noptile. Ce fascinant era internetul atunci. O ocupatie nocturna. De fapt asa era si segmentarea la abonamentele de dial-up: business (adica ziua), si personal (adica nocturn).

In fine nu despre asta voiam sa vorbesc. Voiam sa spun asa: “Pe vremea cand mobilul era cat caramida, noul site Romtelecom ar fi avut o explicatie, acum NU!”

E genul de situatie in care nu pricepi natura schimbarii: de ce sa schimbi ceva bun cu ceva prost. De ce sa schimbi un layout lucrat cu unul aruncat acolo. Si continut mai mult cu continut mai putin.

Vechiul site era creat de Greenpixel (jos palaria pentru profesionalism). Nou site e creat de catre Romtelecom (asa scrie in Metataguri la autor).

Intrebarea este: Are noima sa dezvolti in-house? Mai ales cand nu esti cunoscut ca fiind polul creativitatii in Romania. (I mean, Apple Inc ar putea sa se riste si sa isi faca tot felul de chestii inhouse – desi cred ca sunt prea inteligenti ca sa lase focusul – dar oare acelasi lucru il poate face si Romtelecom sau alte firme de acelasi tip? )

Raspunsul este nu, fireste. Pentru ca o companie buna de web-development intelege cum merg lucrurile. In vreme ce o corporatie de comunicatii intelege alte lucruri, dar nu alea legate de dezvoltarea web.

Este mai ieftin sa dezvolti in-house? Absolut! Da, daca este mai ieftin sa iti fabrici singur mobilierul sau daca este mai ieftin sa chemi un coleg care stii tu ca are Canon Ixus frate sa iti faca pozele pentru afise.

Later update: Sloganul “Sa auzim de bine” nu prea merge cand afirmi ca vrei sa vinzi date, hosting, tripleplay si alte asemenea.

Comments (1)

All that Jazz and Website Planning

Niche market este calea spre care se indreapta industriile de consum. Productii targetate, orientate, indreptate catre consumatori.

Productia in masa frustreaza consumatorii pentru ca le umbreste personalitatea. Ipod-uri personalizate, sectiunile de stiri preferate primite in newsletter, colectii specializate in librarii, haine customizate, din ce in ce mai multe publicatii de nisa, productii targetate. Nu pot sti daca majoritatea va avea doar un fin suport de legatura / mentinere, in timp ce, la un nivel la mai profund, va fi compusa din multitudini de minoritati. Insa observ ca nevoia de a se remarca este una stringenta.

In facultate am realizat pentru un curs un site in echipa. Nevoia de a face lucruri care sa se adreseze unui numar mai mic de potentiali consumatori, insa care sa le satisfaca acestora asteptarilor, imi era cunoscuta. Situl meu se adresa locuitorilor unui cartier bucurestean si continea date despre scoli, farmacii, magazinele din cartier si multe fotografii.

Ce nu stiam eu atunci: ca sa existi pentru un subiect trebuie sa apari in motoarele de cautare. Pentru asta iti trebuie cuvinte cheie principale si generale, care sa genereze cat mai multe rezultate. Titlul si descrierile listate trebuie sa fie interesante pentru potentialii cititori, altfel exista posibilitatea ca nici macar sa nu deschida situl.

Procesul de brainstorming pentru planificarea unui website poate incepe de la cei 5 W, aplicabili oricarei intentii de comunicare. Who tells what to whom, when and where?
Cui te adresezi? Daca poti sa raspunzi la asta vei sti care iti este concurenta, din ce domeniu vor fi cuvintele cheie alese, cum iti poti fideliza vizitatorii si toate acele lucruri care vor urma in faza post-planning. Avand deja primele doua variabile: cui si unde (evident, pe intenet), nu trebuie sa uiti ca o pagina greu incarcata va alunga vizitatorii. Cum spunea si Catalin, toata lumea vrea totul cat mai repede posibil. Pentru producatorii de informatie, “To be on the wire is life. The rest is waiting.”, ca-n All that Jazz.

Ce fonturi sunt recomandate, cate imagini incarcate, ce rezolutia, cate browsere vad situl, ce meniu este mai usor de folosit si de ce? Detaliile in Un site web de succes de la conceptualizare la lansare.

Comments (1)

Fast-video is the new fast-food

D-asta cred ca a cumparat Google YouTube. Lumea nu mai consuma sisteme filozofice de tipul Criticilor kantiene, consuma in schimb carti de eseuri. Nu isi mai cumpara o mie de alimente sofisticate din care sa prepare cine stiu ce deliciu al papilelor, cumpara in schimb pizza de incalzit la cuptorul cu microunde. Iar cand ajungem la un restaruant vrem sa fim serviti repede-repede. Pentru ca avem si alte chestii de facut.

Right-on-time delivery of every pleasure and every need. Auzim din ce in ce mai des “m-am uitat azi la seria X” a nu stiu carui serial de comedie. Pentru ca:

1. publicul actual nu mai poate sa astepte nu stiu cate minute in care nu se intampla nimic. Vrea formatul glumelor in cascada, si asta il asigura mult mai bine serialul de 20 de minute per episod (sau de 45) decat filmul artistic de 2-3 ore.

2. pentru ca publicul nu vrea atat de mult sa experimenteze, cat sa consume ceva despre care sa stie ca-i va fi pe plac.

3. pentru ca publicul actual vrea sa consume in ritmul lui – pe DVD sau computer, si nu la televizor – la ora la care stabileste cineva ca este cel mai probabil sa se afle in fata ecranului publicul din targetul respectiv.

Romanul cu personaje in pielea carora nu ne putem transpune e pe moarte. Aproape nimeni nu vrea sa simta alteritatea. Dar vor chestii participative. Traiasca WOW. Si romanele chick-lit.

Asadar noul format pastila-mica-cu-nutrienti-multi-energie-concentrata-intr-un-spatiu mic va triumfa. BTW, ati vazut reclama aia la nu stiu ce detergent care este acum cu 30% mai concentrat deci pachetul de 3kg a scazut la 2kg, spala la fel si e fireste la acelasi pret ca anterioarele 3kg?

Eu astept aspectele artistice ale noului format: haiku-urile vizuale in 30 de secunde. Right-on-Time Satori pe YouTube. 🙂

Lasand la o parte poezia, eu zic ca “Google Tubes & Tunes” or sa fie un canal de distributie important al greilor de la Hollywood si din lumea TV-ului, a muzicii maxium doi ani. De vazut cum vor rezolva problemele de proprietate intelectuala.
PS. Televiziunile din Romania, se aude? Fazele zilei cu Iri, Moni, Jiji, Adi, Tetelu si restul ilustrilor sunt aur curat. (De fapt PROTV, si intr-o masura mai mica Realitatea si Antena3, au inceput sa faca asta. As zice ca executiile bazate pe Flash video sunt mult mai indicate decat cele pe mpg, avi, mov). Mai ales ca efectul viral deja exista – le primim cu totii pe e-mail de la entuziasti, se gasesc pe torente sau pe alte forme de sharing.

Comments

« Previous entries Next Page » Next Page »